É de se compreender que uma virada da grandeza de Medellín 1968 mexe com ideias desde muito enraizadas na tradição eclesial e fomenta questionamentos de fundo. Hoje, decorridos quase 50 anos após Medellín, aparecem, de forma mais ou menos explícita e clara, alguns questionamentos, dos quais resgato aqui três: a compreensão da pobreza; o ritualismo, o sacerdócio.

Quanto à compreensão da pobreza, há de se considerar que, por causa de longos séculos de falta de aprofundamento do tema, pelo menos na Igreja oficial, se perdeu aos poucos a compreensão bíblica da pobreza. A contundência com que os profetas de Israel condenaram a riqueza dificilmente encontra eco em textos da tradição cristã. Só dou uns exemplos:

Vocês que oprimem o povo com impostos sobre o trigo,
Vocês que constroem casas em pedras lavradas,
Eu sei a extensão de seus pecados! (Amós 5, 11-12).

Oh! Leis criminosas,
Legisladores sentados em seus escritórios
Para negar o direito aos fracos
Privar de seus direitos os que andam curvados,
Despojar a viúva
Espoliar o órfão.
O que vocês farão no dia da visita
E da catástrofe?
Vocês se jogarão nos braços de quem? (Isaías 10, 1-3).

Maldito quem constrói seu palácio sobe a injustiça
E seus apartamentos fora do direito!
Maldito quem mantém o vizinho na mão
E não lhe paga o salário! (Jeremias 21, 13).

Os profetas do antigo Israel se perguntam por que os pobres estão numa condição deplorável, e encontram a resposta: por causa dos impostos sobre o trigo, da concentração de terras e riquezas, de um poder judiciário injusto, da exploração de viúvas e órfãos, da construção de palácios ao lado dos casebres dos pobres, da falta de pagamento de um salário justo. Esse tom concreto e contundente costuma fazer falta nos textos dos Padres da Igreja, que são os intelectuais do primeiro milênio da tradição cristã.  Cipriano fala em esmola, donativos, fundos financeiros para os pobres, generosidade; Basílio escreve que a pobreza é fruto do pecado e que o cristão tem de doar o supérfluo ao pobre; Ambrósio e Crisóstomo escrevem que pobre é quem não toca no ‘vil metal’; Agostinho sustenta que é pobre quem não deseja possuir nada e que pobreza é uma virtude, pois nos redime do pecado. Em geral, as reflexões dos Padres da Igreja perdem muito, quando comparadas com as dos antigos profetas. Não vão ao fundo da questão da pobreza, que é a injustiça, a exploração econômica e social. Nisso o contraste com os profetas de Israel antigo é flagrante, como fica claro numa frase de Helder Câmara:

Quando dou um pão a um pobre, me chamam de santo,
Quando pergunto por que ele é pobre, me chamam de comunista.

Os profetas de Israel se perguntam donde vem a pobreza, os Padres da Igreja não. Donde vem essa falha em suas reflexões? Há um aspecto a ser considerado: os Padres da Igreja praticam a chamada ‘leitura grega’ da Bíblia, ou seja, uma leitura influenciada pela filosofia grega, especificamente pelo pensamento platônico. Esses Padres, que escrevem na língua grega, traduzem os termos hebraicos ‘basar’ e ‘nefesh’, que definem a antropologia bíblica, por ‘corpo’ e ‘alma’. Na antropologia bíblica, o termo ‘basar’ acentua os aspectos frágeis, provisórios e vulneráveis do ser humano, sujeito a doença, sofrimento, infortúnios e morte, mas não tem um sentido negativo. O termo ‘nefesh’, por sua parte, expressa o elemento dinâmico da pessoa humana. A melhor tradução de ‘nefesh’ talvez seja ‘vida’ e, na descrição do relacionamento com Deus, ‘desejo’. Esses termos formam um binômio, ou seja, devem ser entendidos de forma correlata, já que expressam dinâmicas do ser humano que funcionam em conjunto. A antropologia platônica, pelo contrário, estabelece um contraste muito forte entre ‘corpo’ (inferior) e ‘alma’ (superior). As traduções gregas da Bíblia (usadas pelos Padres da Igreja e posteriormente pelos teólogos) traduzem o termo hebraico ‘nefesh’ por ‘psuchè’, enquanto a Vulgata (tradução latina) o traduz por ‘anima’ e as línguas modernas por ‘alma, âme, soul, Seele’. O resultado é que o termo ganha um sentido platônico. Entra uma visão dualista acerca do ser humano, que passa a ser apresentado como um ‘composto’ de corpo (elemento negativo) e alma (elemento positivo). Desse modo se instala uma confusão de longa duração na tradição de Jesus. Aparecem temas como ‘abjeção da carne’ (leia: o abandono de questões sociais), ‘elevação da alma’, ‘comunicação da alma com Deus’, ou seja, a ‘espiritualidade’ é entendida em oposição à ‘materialidade’. Desvalorizam-se as informações provenientes dos cinco sentidos do corpo e fala-se em ‘mortificação’ desses sentidos do corpo, ou ainda em ‘desprezo pelo mundo’ (‘contemptus mundi’). Nessa linha, a pobreza é interpretada como sendo algo que atinge o corpo, não a alma. Diz-se que o pobre cristão é pobre no corpo, mas rico na alma.

Aqui se percebe a importância de Medellin. O tema da ‘opção pelo pobre’, cedo ou tarde, leva à redescobrimento do sentido bíblico da pobreza. A leitura bíblica da pobreza significa a volta aos profetas bíblicos, que declaram que o corpo pobre, em si (sem considerações morais), é um escândalo para Deus, uma situação intolerável, como aparece no Livro Jó, no profeta Sofonias e em muitos outros profetas. Não existe o dualismo ‘corpo-alma’ na teologia bíblica. Não há como dizer que a pessoa é ‘pobre no corpo e rica na alma’, ‘pobre em dinheiro e rico em Deus’. A pobreza dos corpos é a mais clara negação de Deus em nossas sociedades.

Obs: O autor : “Nasci em Bruges, na Bélgica, no ano de 1930. Estudei línguas clássicas na universidade de Lovaina e teologia em preparação ao sacerdócio católico, entre 1951 e 1955. Em 1958 viajei ao Brasil (João Pessoa). Fui professor catedrático em história da igreja, sucessivamente nos institutos de teologia de João Pessoa (1958-1964), Recife (1964-1982), e Fortaleza (1982- 1991). Sou membro fundador da Comissão de Estudos da História da Igreja na América Latina (CEHILA), fui coordenador para o Brasil entre 1973 e 1978, responsável pelo projeto de edições populares entre 1978 e 1992, e entre 1993 e 2002 responsável pelo projeto “História do Cristianismo”. Entre 1994 e 1997 fui pesquisador visitante no mestrado de história da universidade federal da Bahia. Durante esses anos todos administrei cursos e proferi conferências em torno de temas como: história do cristianismo; história da igreja na América Latina e no Brasil; religião do povo. Atualmente estou estudando a formação do cristianismo nas suas origens, especificamente os dois primeiros séculos.”

Explicação do painel(foto)

O autor é o primeiro à direita.

“O painel do fundo, é um quadro desenhado pela Irmã Adélia Carvalho, salesiana (Filha de Maria Auxiliadora) de Recife e ‘artista da caminhada’, que tem muitos trabalhos na linha de uma Igreja libertadora e colabora em diversos programas de conscientização pela arte.
O tema do quadro pode ser descrito assim: ‘a proposta cristã na confusão do mundo em que vivemos’.

Este texto expressa exclusivamente a opinião do autor e foi publicado da forma como foi recebido, sem alterações pela equipe do Entrelaços.


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